El Mercadito Carrusel Confronts Displacement and Paves the Way for Prosperity
111
post-template-default,single,single-post,postid-111,single-format-standard,qode-quick-links-1.0,ajax_fade,page_not_loaded,,qode-title-hidden,hide_top_bar_on_mobile_header,qode-child-theme-ver-1.0.0,qode-theme-ver-11.0,qode-theme-bridge,wpb-js-composer js-comp-ver-5.1.1,vc_responsive

El Mercadito Carrusel Confronts Displacement and Paves the Way for Prosperity

Ana Urzua and Laura Pantoja showcase a local platform for vendors, entrepreneurs and cooperatives to confront displacement and pave the way toward prosperity among  Santa Ana’s historically marginalized, working class Latinx communities.

Worker cooperatives and entrepreneurs have gathered monthly over the last year to create a Community Market named El Mercadito Carrusel in Santa Ana.  Its goal is to steward a growing base of worker cooperatives and local entrepreneurs, and create shared prosperity for Santa Ana residents in a way that is more equitable than current avenues allow.

For many of Santa Ana’s majority Latino residents, Santa Ana has been home since their arrival from their countries of origin.  And while recent policies like the Sanctuary City Ordinance offer some protections, as a coordinator of El Mercadito Carrusel says, “the truth is if we got our green cards tomorrow, not much would change”.  Santa Ana residents are still not earning nearly enough to afford quality housing, even in the recently subsidized affordable housing developments. 

The idea for a community market surfaced as neighborhood residents and community serving organizations of the Santa Ana Building Healthy Communities Initiative (SABHC) searched for ways to combat growing housing costs and closing businesses in a rapidly gentrifying Santa Ana.  “We have the right to remain in the City where we’ve raised our children,” says Carlos Melendez of SABHC’s Equity for All Workgroup.  To ensure that “all families in Santa Ana thrive,” community members not only fight to preserve the City’s limited stock of available land, but they also advocate for Santa Ana residents’ businesses and organizations to work that land.

El Mercadito Carrusel will help create the much-needed infrastructure for a local economy that serves its residents. Community markets like this one are common in Latin American countries, where they offer resident with limited capital, an opportunity to start a business with less risks.  In Santa Ana, this community market does the same, and will soon additionally support with cooperative curriculum, business planning and financing.

Visit El Mercadito Carrusel every second Saturday of the month for locally grown fruits and vegetables, jewelry and art, homemade breads and desserts, hand-made tortillas, reiki, and everything you need to live well. This mobile venture moves around several locations throughout the City for now.  It is one of the reasons why it was named El Carrusel (the carrousel).  But many will still make the connection to the iconic carrousel of La Calle Cuatro.  That’s because El Mercadito Carrusel is a stand against the displacement of longtime residents and businesses, and a road towards prosperity—for we are here to stay, and we are here to thrive.

Visit El Mercadito Carrusel this Saturday, July 8th from 10am-2pm at the parking lot of El Centro Cultural de Mexico (837 N Ross in Santa Ana)

El Mercadito Carrusel Enfrenta el Desplazamiento y Apoya la Prosperidad

Cooperativas y emprendedores de la ciudad de Santa Ana, se han reunido a lo largo de los últimos meses para crear un Mercadito Comunitario, El Mercadito Carrusel en la Ciudad de Santa Ana. Nace con la idea de crear una base de cooperativas y pequeños negocios locales, para desarrollar prosperidad entre los residentes de Santa Ana de una manera más Justa.

Para varios de nosotros, Santa Ana ha sido nuestro hogar desde que llegamos de nuestro país de origen.  Y aunque políticas recientes como la Ordenanza de Ciudad Santuario ofrecen algunas protecciones, la verdad sigue siendo que, si nos dieran el Green card mañana, no mucho cambiaria.  Los residentes de Santa Ana no ganan lo suficiente para pagar vivienda buena, aun en los proyectos de bajo costo que subsidiara la Ciudad.

La idea de crear un Mercadito Comunitario, también surgió cuando residentes y organizaciones de la Iniciativa Santa Ana Construyendo Comunidades Saludables (SABHC) buscaban maneras de combatir el costo creciente de renta y la perdida de negocios locales que se ha dado por el aburguesamiento en Santa Ana. “Tenemos el derecho de permanecer donde hemos criado a nuestros hijos,” dice Carlos Melendez, miembro del grupo de trabajo de Equidad para Todos de SABHC.  Para asegurar que “todas las familias de Santa Ana prosperen,” miembros comunitarios no solo luchan por preservar la cantidad limitad de tierra publica, si no también abogan por que sean los negocios y organizaciones de los residentes de Santa Ana que la trabajen.

El Mercadito Carrusel ayudará a crear la infraestructura necesaria para una economía local que sirva a sus residentes. Mercados como este son común en Latinoamérica, donde proveen grandes oportunidades de negocio para las minorías porque requieren poco capital para empezar, con poco riesgo. En Santa Ana, el mercadito hace lo mismo, creando un espacio para vender sus productos, y además entrenamientos para desarrollar sus planes de negocios y llevarlos a una formalidad que les permita crecer sus negocios locales.

Visiten el Mercadito Carrusel cada segundo sábado del mes para disfrutar del este original y hermoso lugar y apoya al artesano, al cooperativista, al productor local de productos naturales, artesanos, artistas, productos hechos a mano, productos de panadería, y productos usados para coleccionar, y todo para vivir bien, sin dejar fuera una buena causa como el Mercado Comunitario El Carrusel y la justicia económica. El mercadito por lo pronto es un evento móvil, como su nombre lo podría insinuar (el carrusel).  Lo que si es que este Mercadito Carrusel denuncia el desplazamiento de residentes y negocios que han vivido en Santa Ana por años, y es en vez un camino hacia la prosperidad—porque estamos aquí para quedarnos, y estamos aquí para triunfar. 

Visite El Mercadito Carrusel este sábado, 8 de Julio de 10am-2pm en el estacionamiento del Centro Cultural de México (837 N Ross en Santa Ana).

About the Authors

Ana Urzua is a Mexican immigrant, resident of Santa Ana, and Sustainability Director of the Santa Ana Building Healthy Communities (SABHC). She began organizing as a high school student at El Centro Cultural de Mexico where she fused culture, music and activism. She worked with Orange County Communities Organized for Responsible Development (OCCORD) and SACReD (Santa Ana Collaborative for Responsible Development).  Today, she supports cooperative businesses and El Mercadito Carrusel.

Laura Pantoja is a Mexican immigrant who’s lived in Santa Ana for over two decades.  She is one of the founders of El Centro Cultural de Mexico, and to this day organizes for the rights and prosperity of our migrant communities.  She works at Latino Health Access (LHA) in campaigns in defense of community lands, supporting a women’s cooperative and the coordination of El Mercadito Carrusel.

1Comment

Post A Comment